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Pourquoi certains poissons tropicaux deviennent plus colorés

Pourquoi certains poissons tropicaux deviennent plus colorés

Ils disent que les nouvelles générations améliorent toujours leurs prédécesseurs. Au moins, c'est ce qui se passe avec différentes espèces dePterophyllum scalare - Mieux connu sous le nom de poisson scalaire ou poisson-ange - qui produisent une progéniture hybride encore plus colorée que leurs parents.

Certains poissons de récif corallien, tels que diverses espèces de scalaires ou de poissons-anges (Pterophyllum scalare), sont capables de produire des descendants hybrides avec des couleurs encore plus frappantes que leurs parents, puisque les œufs d'une espèce et le sperme d'une autre sont combinés.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs australiens a documenté de manière exhaustive tous les hybrides naturels connus de poissons-anges marins. Les résultats sont publiés dans la revueActes de la Royal Society B.

Après avoir comparé l'ADN mitochondrial de 37 hybrides avec celui de leur espèce parente, l'équipe a constaté que 48% des poissons-anges marins peuvent s'hybrider, plus que tout autre groupe de poissons de récifs coralliens. Ces données mettent fin au précédent record réalisé par les poissons-papillons (Chaetodontidae), une famille dans laquelle plus d'un tiers des espèces sont capables de produire des hybrides.

Dans le cas des poissons-papillons, ils ne s'éloignent pas trop de leur propre espèce car ils pourraient avoir du mal à trouver un partenaire. Cependant, la plupart des hybrides de poisson-ange se produisent entre des lignées profondément divergentes.

En principe, ce type d'hybridation n'a pas de sens évolutif et représente même une menace pour la diversité des espèces. Pour les experts, dirigés par Yi-Kai Tea, un étudiant diplômé de l’Université de Sydney et de l’Australian Museum Research Institute (AMRI), une explication possible est que le poisson-ange «rejette» la monogamie.

Contrairement aux poissons-papillons, qui s'accouplent pour la vie, les poissons-anges vivent dans des «harems» où plusieurs femelles s'accouplent avec un seul mâle. «Lorsque le mâle identifie une femelle, ils remontent la colonne d'eau et libèrent son sperme et ses œufs», explique Tea. Une fois à la dérive, l'ovule est prêt pour la fécondation par un sperme de toute autre espèce.

De nombreuses inconnues à résoudre

L'une des découvertes les plus surprenantes du travail est que le poisson-ange peut produire une progéniture hybride avec des espèces qui ont jusqu'à 11% de différence dans l'ADN mitochondrial, comme cela se produit avec un mélange entre des poissons-anges empereurs (Pomacanthus imperator) et le poisson-ange bleuPomacanthus annularis). «C'est extrêmement important», déclare Tea. «Les poissons de récif s'hybrident rarement avec une différence de plus de6 %”.

Bien que le travail révèle une abondance surprenante d'hybrides de poissons-anges, le mécanisme lui-même - comment et pourquoi les hybrides se forment - reste une énigme. Par exemple, les chercheurs n'ont pas pu trouver un seul exemple dePygoplites diacanthus ou poisson-ange royal hybride, un poisson tropical qui nage presque partout où il y a un océan tropical.

Référence:

Yi-Kai Tea, Jean-Paul A Hobbs, Federico Vitelli, Joseph D DiBattista, Simon Y W Ho, Nathan Lo. ¡Anges déguisés: l'hybridation sympatrique chez les anges marins est répandue et se produit entre des lignées profondément divergentes!Proc Biol Sci. 12 août 2020; 287 (1932): 20201459. doi: 10.1098 / rspb.2020.1459. En ligne du 5 août 2020.


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