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Menace de tempête solaire: sommes-nous prêts pour une nouvelle catastrophe?

Menace de tempête solaire: sommes-nous prêts pour une nouvelle catastrophe?

Ce n'est pas de la science-fiction, les scientifiques préviennent qu'il y a 50% de chances qu'une énorme tempête solaire frappe la Terre. Ses effets seraient très graves: cela nous laisserait sans électricité et sans technologie et cela nuirait à notre santé. Mais nous pouvons nous préparer à y faire face.

Est-il temps de créer le ministère des cygnes noirs? Les événements à faible probabilité et à fort impact sont une réalité, comme l'a montré la pandémie. Quelle sera la prochaine catastrophe? Personne ne le sait, mais il faut être prêt à tout: virus, astéroïdes, terrorisme, météo… Cependant, le risque le plus surprenant (et sous-estimé) vient du Soleil.

La probabilité qu'une éjection de masse coronale dévastatrice (quelque chose comme la tempête solaire parfaite) frappe carrément la Terre est de 50% ce siècle, selon les derniers modèles prédictifs. En tout cas, ce n'est pas négligeable. Et une leçon de COVID-19 est que, si vous avez des billets de loterie, tôt ou tard, cela arrive.

Le problème est que la plupart des gouvernements préfèrent réagir à la volée aux «cygnes noirs» plutôt que d'avoir un plan d'urgence. Une imprudence que nous ne pouvons plus nous permettre »,Les particuliers recherchent la protection des gouvernements et, s'ils le peuvent, des compagnies d'assurance. Mais les dirigeants ont montré un penchant pour ignorer les risques, même lorsque le prix des prévisions est faible. C'est une abdication de responsabilité et une trahison du futur«Argue un hebdomadaire britannique.

Une tempête solaire serait plus dangereuse que jamais

Le danger de la grande éruption, mélange de vent solaire et d'impulsion magnétique, nous a toujours accompagnés. Le paradoxe est que l'humanité n'a jamais été aussi vulnérable qu'aujourd'hui, qu'elle dépend de la technologie pour presque tout. Et la technologie doit être branchée sur l'alimentation. "La couronne solaire crache par intermittence de gros jets de particules électromagnétiques dans l'espace. Ceux-ci provoquent les aurores boréales et australes et peuvent endommager les réseaux électriques et de télécommunications. Mais au cours du siècle environ où l'électricité est devenue une partie cruciale de la vie humaine, la Terre n'a jamais été touchée par l'un de ces éruptions solaires. Si une éjection de masse coronale se produisait, toutes sortes de systèmes satellitaires pour la navigation, les communications, les systèmes d'alerte d'attaque de missiles ... seraient en danger. De vastes zones de la planète pourraient être privées d'électricité pendant des mois ou des années«Met en garde la presse britannique.

Pannes de courant, incendies, cancer ...

Autres conséquences d'une grande tempête solaire? Incendies de transformateurs et pannes de réseau électrique. Si ces coupures se prolongent dans le temps, elles affecteront également l'approvisionnement en eau. Les centrales nucléaires pourraient voir leur refroidissement compromis. Le réseau GPS serait affecté, ainsi que les communications radio VHF et HF, bien que les navires et les aéronefs disposent d'instruments alternatifs.

Internet subirait des baisses, mais la robustesse des lignes transocéaniques et l'architecture des connexions, basées sur la redondance, c'est-à-dire des équipements et des itinéraires alternatifs pour continuer à fonctionner, en atténueraient les effets. Sur le plan de la santé, une légère augmentation des taux de cancer de la peau et d'affections oculaires pourrait survenir en raison de l'augmentation momentanée de l'exposition aux rayons ultraviolets. Et en termes de coût, une étude de la compagnie d'assurance Lloyds a calculé que rien qu'aux États-Unis, il pourrait atteindre 2,5 billions de dollars et que son réseau électrique pourrait être affecté jusqu'à deux ans.

Il y a une histoire à craindre. L'événement le plus puissant jamais enregistré est connu sous le nom de «fusée de Carrington». Il a frappé la planète en 1859, faisant littéralement frire les stations de télégraphe, qui était l'Internet de l'ère victorienne (les communications radio n'existaient pas encore). En 2012, il y a eu une autre tempête solaire d'une ampleur similaire, mais heureusement, le canon tiré du Soleil en direction de l'orbite de la Terre n'a pas atteint sa cible et s'est perdu dans le cosmos.

Cependant, les éjections de masse coronale - pour la plupart de taille modeste - sont des phénomènes fréquents. Notre étoile «crache» jusqu'à trois par jour pendant les périodes de pointe. Et alternez une phase de léthargie avec une autre d'hyperactivité. Chaque phase dure environ onze ans. Et en ce moment, il s'étire, comme un ours qui a hiberné et qui sort de la caverne. Son apogée viendra en 2025.


Quand la tempête viendrait-elle

Quelle est la probabilité qu'une tempête géomagnétique de haute intensité frappe la Terre à court terme? Le chercheur Pete Riley prédit qu'il sera d'environ 12 pour cent dans la prochaine décennie, bien qu'un modèle mathématique développé par une équipe de l'Université autonome de Barcelone et publié en 2019 parRapports scientifiques (La nature), réduit la probabilité à moins de 2 pour cent. «Ce n'est pas négligeable si ses conséquences sont prises en compte», prévient le professeur et co-auteur de l'étude Pere Puig. «Les gouvernements devraient avoir des protocoles d'action en cas de ces catastrophes, informer et rassurer la population qui aurait pu se retrouver sans électricité et coupée de toute communication. N'oublions pas qu'il y aura très peu de temps avant l'arrivée imprévue d'une tempête de ces caractéristiques ».

Quelle est cette marge? Entre 15 et 60 minutes. Un tel événement ne peut pas être contrôlé, mais il peut être détecté avec une certaine anticipation lorsqu'il se produit. Le satellite chargé de donner le signal d'alerte nous préviendrait à peine 30 minutes à l'avance avant que le vent solaire ne balaie l'atmosphère terrestre. Ce satellite est le Deep Space Climate Observatory (bien qu'il s'appelait à l'origine Triana, en l'honneur du navigateur espagnol Rodrigo de Triana, le premier membre de l'équipage de Columbus à avoir aperçu la terre en Amérique). Il a été lancé en 2015 à partir d'un Falcon 9 -le lanceur de SpaceX, la société d'Elon Musk-, après avoir passé douze ans jeté dans un entrepôt de la NASA, qui n'avait pas de budget ni de motivation politique pour le mettre en orbite jusqu'à l'administration. Obama a insisté. Des travaux sont en cours pour avoir des prévisions d'au moins trois jours, en fonction de l'apparition de taches solaires pouvant indiquer une activité anormale.

Action d'urgence

La question n'est pas de savoir si cela se produira, mais quand; comment cela affectera notre civilisation et ce qui peut être fait à ce sujet», Prévient Jorge Eiras, professeur de physique à l'Université de Vigo, qui a préparé en 2018 un rapport intituléLes tempêtes solaires géomagnétiques, une menace silencieuse d'une société hypertechnologique, à la demande du Centre supérieur d'études de la défense nationale, organe consultatif dépendant des chefs d'état-major interarmées. Eiras regrette que seuls les États-Unis et le Canada disposent de plans d'action en cas d'événement de ce type. "Notre capacité de réponse dépendra de la rapidité à entreprendre des actions qui réparent l'alimentation électrique, garantissent la sécurité de l'avion en vol et réduisent la possibilité que la situation conduise au chaos - prévient-il -. L'ignorance de ce phénomène tant au sein de la population que dans les organismes publics est un inconvénient majeur“.

Avi Loeb, directeur de l'Institut d'astronomie de l'Université Harvard, va plus loin et estime que des mesures doivent être prises pour dévier les particules solaires avant qu'elles n'atteignent l'atmosphère. Pour ce faire, il propose de mettre en orbite un bouclier magnétique. "Ce serait un projet d'ingénierie majeur, qui coûterait environ 100 milliards de dollars. Mais j'ai peur qu'avant que les politiciens n'agissent, nous devrons subir un événement similaire à la fusée éclairante de Carrington.«, Prédit-il.

Par Carlos Manuel Sánchez


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