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La poussière de roche appliquée aux champs agricoles pourrait aider à capter 2 milliards de tonnes de CO2

La poussière de roche appliquée aux champs agricoles pourrait aider à capter 2 milliards de tonnes de CO2

La poussière de roche qui se propage sur les champs agricoles de la planète pourrait être une solution climatique avec le potentiel d'éliminer jusqu'à deux milliards de tonnes de dioxyde de carbone (CO2) de l'atmosphère, selon des chercheurs britanniques.

C'est plus que les industries mondiales de l'aviation et du transport maritime combinées, soit environ la moitié des émissions actuelles de l'Europe. Une recherche publiée la semaine dernière dans la revue Nature examine comment la technique pourrait être utilisée dans différents pays, avec optimisme sur la façon dont certains des plus grands émetteurs de CO2 au monde, notamment la Chine, l'Inde et le Brésil, en bénéficient le plus en termes d'élimination. de CO2.

L'équipe de scientifiques, dirigée par David Beerling du Leverhulme Center for Climate Change Mitigation de l'Université de Sheffield, comprenait également des experts d'institutions aux États-Unis et en Belgique, dont le leader mondial du climat James Hansen de l'Earth Institute. à l'Université de Columbia. Ils expliquent comment l'altération des roches, comme la technique est connue, pourrait également fournir une utilisation en économie circulaire pour les sous-produits miniers et les matériaux de construction recyclés.

Les avantages viennent lorsque les agriculteurs appliquent du basalte finement broyé, qui se trouve naturellement dans la roche volcanique, dans les champs. Le basalte améliore la capacité des sols à extraire le CO2 de l'air et à le séquestrer dans le sol. Beerling et les chercheurs disent que c'est facile à faire pour les agriculteurs et améliorerait à la fois les sols et leurs revenus.

Le basalte est fait de lave qui refroidit rapidement et est compatible avec les normes existantes pour les engrais organiques. Il se dissout dans le sol, déclenchant une réaction chimique qui augmente la capacité de capturer et de stocker le CO2. En même temps, il est sans danger pour les cultures et fournit au moins six nutriments, parmi lesquels du potassium, du phosphore et du calcium. Il modifie également le pH du sol, le rendant moins acide, et cela peut même profiter à des plans d'eau de plus en plus acides s'il s'écoule des terres agricoles.

Certains produits de silicate recyclés provenant de l'industrie minière et de la fabrication de fer et d'acier, ainsi que les déchets de ciment provenant de projets de construction, pourraient être traités et utilisés de la même manière. C'est bénéfique à la fois pour réduire les impacts climatiques et pour créer de nouvelles sources de revenus, et ces chercheurs appellent les gouvernements du monde entier à développer les ressources de poussière de roche et à y accéder.

Il y a beaucoup de travail à faire avant que les scientifiques soient convaincus du comportement de la poussière de basalte et de ses effets plus larges. C'est pourquoi il y a un projet de 10 ans à Leverhulme pour étudier les implications et les essais sur le terrain à travers l'Université de l'Illinois Urbana-Champaign aux États-Unis, ainsi que sur des sites en Australie et à Bornéo, mais en même temps. temps, les scientifiques conviennent qu'il n'y a pas de temps à perdre.

«Des stratégies évolutives de réduction du dioxyde de carbone sont nécessaires de toute urgence pour soutenir les utilisations des terres existantes pour lutter contre le changement climatique, ainsi que des réductions d'émissions profondes et durables», déclare Beerling. "La diffusion de poussière de roche sur les terres agricoles est une approche directe et pratique de la réduction du CO2 avec le potentiel d'améliorer la santé des sols et la production alimentaire."

Son collègue Hansen, ancien directeur du Goddard Institute for Space Studies de la NASA qui a fait pression pour l'action climatique pendant des décennies, a fait écho aux espoirs de Beerling de déployer des techniques d'altération des roches.

"Nous avons dépassé le niveau de sécurité des gaz à effet de serre", a déclaré Hansen. «La réduction des émissions de combustibles fossiles est cruciale, mais nous devons également extraire le CO2 atmosphérique grâce à des stratégies d'élimination du dioxyde de carbone sûres et évolutives pour courber la courbe mondiale du CO2 et limiter le changement climatique futur.


Vidéo: Microstructure des sols et roches argileux gonflants ; cas des sols de la région parisienne (Juillet 2021).