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Les jaguars font face à une menace sérieuse: la médecine chinoise

Les jaguars font face à une menace sérieuse: la médecine chinoise

Si vous voulez savoir pourquoi les jaguars disparaissent de la nature dans les Amériques, vous devez chercher une réponse plus loin. La Chine, pour être plus précis.

Des grands félins emblématiques sont tués pour leurs crocs et d'autres parties du corps afin qu'ils puissent être utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise, disent les défenseurs de l'environnement.

La puissante influence économique de la Chine s'est étendue à travers le monde jusqu'en Amérique centrale et du Sud, où la nation asiatique est un investisseur majeur dans ses pays, avec des investissements d'une valeur de près de 306 milliards de dollars rien qu'en 2018. Les entreprises chinoises ont été investir massivement dans les pays de la région en construisant leurs infrastructures, telles que les routes, les ports, les aéroports et les pipelines.

"Essentiellement, ces projets agissent comme des aspirateurs géants pour la faune qui aspirent tout en Chine", observe Vincent Nijmana, chercheur en conservation à l'Université d'Oxford Brookes.

En effet, des opérateurs peu fiables de la nation asiatique ont également eu accès aux animaux exotiques du continent, grâce au commerce illégal mondial des espèces sauvages, dont une grande partie revient aux consommateurs en Chine.

«Ces projets sont gérés par des travailleurs chinois et ils vont et viennent avec les populations locales et envoient également des choses à leurs familles en Chine», explique Nijman. «Parmi les objets qu'ils envoient, il y a des os, des cornes et des peaux illicites appréciés par la médecine traditionnelle. Il n'y a pas beaucoup de signes qu'ils utilisent la modération. À la fin de la journée, presque tout ce qui peut être tué et changé le sera. "

Les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise croient que les parties du corps des animaux exotiques tels que les tigres, les rhinocéros et les pangolins ont des propriétés curatives. Ces croyances ataviques et non scientifiques ont été un fléau pour la faune exotique à travers la planète, de l'Asie du Sud-Est à l'Afrique et à l'Amérique du Sud.

Les os de tigre, par exemple, sont broyés en poudre avant d'être mélangés avec d'autres ingrédients. Le mélange est consommé par des personnes qui pensent que la potion obtenue a de puissantes propriétés médicinales.

Les tigres à l'état sauvage sont sur leurs dernières jambes, avec un nombre total de prédateurs majestueux à moins de 5 000, contre environ 100 000 il y a à peine un siècle. Avec la chute de la population de tigres, les trafiquants illégaux d'espèces sauvages se tournent vers d'autres prédateurs de haut niveau comme les jaguars comme alternatives.

Nijman et d'autres chercheurs étudiant le trafic d'espèces sauvages dans les pays d'Amérique latine viennent de publier un article dans la revueBiologie de la conservation dans lequel ils ont examiné des facteurs tels que les taux de corruption, le niveau d'investissement chinois et le revenu des citoyens de 19 pays d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Leurs résultats montrent que dans les pays où les taux de corruption et d’investissement privé chinois sont plus élevés, mais dont le revenu par habitant est inférieur, le nombre de saisies de jaguar est beaucoup plus élevé que dans d’autres pays.

"Environ 34% (32 sur 93) des rapports de saisies de la part du jaguar étaient liés à la Chine, et ces saisies concernaient 14 fois plus d'individus que celles destinées aux marchés intérieurs", expliquent les chercheurs. "Les pays d'origine avec des niveaux relativement élevés de corruption et d'investissement privé chinois et un faible revenu par habitant avaient entre 10 et 50 fois plus de saisies de jaguar que les autres pays inclus dans l'échantillon."

Thaís Morcatty, chercheur sur la faune à l'Université d'Oxford Brookes, note que de nombreuses saisies de pièces de jaguar ont été liées à des marchés illégaux d'espèces sauvages en Asie. "L'année dernière, il y a eu plus de 50 saisies de colis contenant des pièces de jaguar au Brésil", explique Morcatty. «La plupart d'entre eux semblent être destinés à l'Asie et à la Chine en particulier. Il convient également de noter qu'il existe de grandes communautés chinoises au Brésil ».

Au cours du 20e siècle, les jaguars ont presque disparu en raison de la forte demande pour leur peau et d'autres parties du corps. Grâce à des efforts de conservation rigoureux, la population des carnivores de premier plan s'est lentement rétablie, c'est pourquoi il y a maintenant environ 64 000 jaguars qui errent actuellement dans la nature.

Cependant, les jaguars continuent de faire face à une variété de menaces dans toute leur aire de répartition, de la perte d'habitat et de la fragmentation de la forêt aux meurtres par représailles par des personnes pour leurs attaques contre le bétail. Le commerce illicite de pièces de jaguar contribue désormais grandement au sort de ces créatures majestueuses.

Article en anglais.


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