LES SUJETS

Un tiers de la population mondiale vivra dans une chaleur extrême dans les années à venir

Un tiers de la population mondiale vivra dans une chaleur extrême dans les années à venir

Le coût humain de la crise climatique sera plus dur, plus large et plus tôt qu'on ne le pensait auparavant, selon une étude montrant qu'un milliard de personnes seront déplacées ou forcées de subir une chaleur insupportable pour chaque augmentation supplémentaire de 1 ° C température globale.

Dans le pire des cas d'accélération des émissions, les zones qui abritent actuellement un tiers de la population mondiale seront aussi chaudes que les parties les plus chaudes du Sahara dans 50 ans, prévient le journal. Même dans les perspectives les plus optimistes, 1,2 milliard de personnes seront exclues de la confortable «niche climatique» dans laquelle les humains ont prospéré pendant au moins 6 000 ans.

Les auteurs de l'étude se sont dit «choqués» et «choqués» par les résultats parce qu'ils ne s'attendaient pas à ce que notre espèce soit si vulnérable.

«Les chiffres sont stupéfiants. J'ai littéralement fait une double prise lorsque je les ai vus pour la première fois », a déclaré Tim Lenton de l'Université d'Exeter. «J'ai déjà étudié les points de basculement climatiques, qui sont généralement considérés comme apocalyptiques. Mais cela a frappé plus fort à la maison. Cela met la menace en termes très humains. "

Plutôt que de considérer le changement climatique comme un problème de physique ou d'économie, l'article, publié dans les Actes de la National Academy of Sciences, examine comment il affecte l'habitat humain.

La grande majorité de l'humanité a toujours vécu dans des régions où les températures annuelles moyennes se situent autour de 6 ° C (43 ° F) à 28 ° C (82 ° F), ce qui est idéal pour la santé humaine et la production alimentaire. Mais cet endroit idéal est en train de changer et de rétrécir en raison du réchauffement climatique causé par l'homme, conduisant plus de gens à ce que les auteurs décrivent comme une chaleur extrême «presque impossible à vivre».

L'humanité est particulièrement sensible parce que nous nous concentrons sur la terre, qui se réchauffe plus vite que les océans, et parce que l'essentiel de la croissance démographique future se produira dans des régions déjà chaudes d'Afrique et d'Asie. En raison de ces facteurs démographiques, l'homme moyen connaîtra une élévation de température de 7,5 ° C lorsque les températures mondiales atteindront 3 ° C, ce qui est prévu vers la fin de ce siècle.

À ce niveau, environ 30% de la population mondiale vivrait dans une chaleur extrême, définie comme une température moyenne de 29 ° C (84 ° F). Ces conditions sont extrêmement rares en dehors des parties brûlées du Sahara, mais le réchauffement climatique de 3C devrait engloutir 1,2 milliard de personnes en Inde, 485 millions au Nigéria et plus de 100 millions chacun au Pakistan, en Indonésie et Soudan.

Cela augmenterait considérablement les pressions migratoires et poserait des défis aux systèmes de production alimentaire.

«Je pense qu'il est juste de dire que des températures moyennes supérieures à 29 ° C ne peuvent être vécues. Il faudrait bouger ou s'adapter. Mais il y a des limites à l'adaptation. Si vous avez assez d'argent et d'énergie, vous pouvez utiliser le climatiseur et obtenir de la bonne nourriture et tout ira bien. Mais ce n'est pas le cas pour la plupart des gens », a déclaré l'un des principaux auteurs de l'étude, le professeur Marten Scheffer de l'Université de Wageningen.

Scheffer a déclaré que l'étude avait commencé comme une expérience de pensée. Il avait précédemment étudié la distribution climatique des forêts tropicales et de la savane et se demandait quel serait le résultat s'il appliquait la même méthodologie aux humains. «Nous savons que les habitats de la plupart des créatures sont limités par la température. Par exemple, les manchots ne se trouvent que dans l'eau froide et les coraux uniquement dans l'eau chaude. Mais nous ne nous attendions pas à ce que les humains soient aussi sensibles. Nous nous considérons très adaptables car nous utilisons des vêtements, le chauffage et la climatisation. Mais, en fait, la grande majorité des gens vivent, et ont toujours vécu, dans une niche climatique qui évolue désormais comme jamais auparavant ».

"Nous avons été impressionnés par l'ampleur", a-t-il déclaré, ajoutant: "Il y aura plus de changements dans les 50 prochaines années qu'au cours des 6 000 dernières années."

Les auteurs ont déclaré que leurs conclusions devraient inciter les décideurs à accélérer les réductions d'émissions et à travailler ensemble pour lutter contre la migration, car chaque degré de réchauffement évitable évitera à un milliard de personnes de sortir du créneau climatique de la humanité.

"De toute évidence, nous aurons besoin d'une approche globale pour protéger nos enfants des tensions sociales potentiellement énormes que le changement projeté pourrait invoquer", a déclaré un autre des auteurs, Xu Chi de l'Université de Nanjing.


Vidéo: 26 milliardaires possèdent autant que 50% de la population mondiale (Novembre 2021).