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Que faire avec la grande quantité de déchets plastiques?

Que faire avec la grande quantité de déchets plastiques?

La pollution plastique a atteint des niveaux pandémiques dans le monde entier et les quantités colossales de déchets plastiques posent de graves risques pour la santé des écosystèmes, à la fois sur terre et dans les océans. C'est également une menace pour la santé humaine, car les microplastiques ont imprégné nos aliments et notre eau, et même notre sel de table.

Il n'y a pas grand-chose à faire sur la grande quantité de plastique déjà présente dans les océans, mais nous pouvons encore faire beaucoup pour nous assurer de ne pas ajouter beaucoup plus de déchets plastiques.

La bonne nouvelle est que plusieurs initiatives prometteuses sont en cours.

L'un implique l'utilisation du recyclage chimique. Ce processus de recyclage avancé, explique Alvin Orbaek White, professeur à l'école d'ingénierie de l'Université de Swansea, «décompose le plastique au niveau moléculaire, rendant disponible des molécules plates-formes qui peuvent ensuite être utilisées pour fabriquer d'autres matériaux. Ce sont les premiers jours de cette idée, mais, en principe, elle pourrait ouvrir un large éventail d'opportunités ».

Pendant ce temps, la Chine, premier pollueur plastique au monde, travaille sur des moyens de réutiliser les déchets plastiques comme carburant dans son industrie du ciment massive dans le cadre d'un projet norvégien appelé Ocean Plastic Turned into a Circular Economy Opportunity (OPTOCE).

«À l'échelle mondiale, 5 à 13 millions de tonnes de plastiques se retrouvent dans les océans chaque année. Les déchets plastiques sont transportés par les courants océaniques, parfois sur de très longues distances. Il peut s'échouer à terre, se dégrader en microplastiques ou former des zones denses de déchets marins piégés dans les tourbillons océaniques », explique OPTOCE sur son site Internet.

«Le PNUE estime que les dommages causés aux environnements marins s'élèvent à au moins 8 milliards USD par an dans le monde», ajoute l'initiative.

Cependant, une grande partie de ces déchets plastiques peut être utilisée comme combustible dans la fabrication du ciment, ce qui implique de chauffer le calcaire dans de grands fours à des températures de 1 450 degrés Celsius jusqu'à ce qu'il se liquéfie. Le combustible largement utilisé est le charbon, dont les cimenteries brûlent un demi-milliard de tonnes chaque année dans le monde. Une partie de cette grande quantité de carbone pourrait être remplacée par des plastiques non recyclables.

Le potentiel des déchets plastiques en tant que carburant alternatif dans l'industrie du ciment est «énorme», selon Kåre Helge Karstensen, chercheur principal à la tête du projet OPTOCE. "Cependant, même si les cimenteries d'Asie peuvent brûler jusqu'à 160 millions de tonnes de déchets plastiques chaque année, elles ne remplaceront que 10 à 15 pour cent de leur consommation de charbon industriel", souligne-t-il.

Dans cinq projets pilotes en Asie, OPTOCE utilise les déchets des décharges comme combustible industriel. «Il est essentiel que l'industrie elle-même et les autorités [locales] reconnaissent les opportunités qu'offre l'utilisation des déchets plastiques», déclare Karstensen.

«Nous avons maintenant des usines de ciment en Chine, en Inde, en Thaïlande, au Vietnam et au Myanmar qui participent au projet. Tous testent l'utilisation du plastique comme carburant. Il ne reste plus qu'à documenter les avantages environnementaux et commerciaux », ajoute-t-il.

Ces avantages pourraient être potentiellement considérables, car ces pays et d'autres pays asiatiques sont les pires pollueurs de plastique au monde.

Dans le même temps, les scientifiques créent également de nouveaux types de polymères plus écologiques. Une équipe de chimistes de l'Université Cornell aux États-Unis, par exemple, a mis au point un nouveau polymère qui se dégrade rapidement lorsqu'il est exposé aux rayons ultraviolets du soleil.

Le nouveau polymère pourrait être utilisé dans les engins de pêche comme les cordes et les filets, qui se retrouvent généralement dans les océans. Ils y restent ensuite pendant des décennies tout en faisant des ravages sur les récifs coralliens et une myriade de créatures marines.

«Nous avons créé un nouveau plastique qui possède les propriétés mécaniques requises par les engins de pêche commerciale. S'il est finalement perdu dans l'environnement aquatique, ce matériau peut se dégrader à une échelle de temps réaliste », explique le chercheur principal Bryce Lipinski, dont l'équipe a passé 15 ans à développer le nouveau polymère appelé oxyde de polypropylène isotactique.

Les objets fabriqués à partir du nouveau plastique pourraient rapidement se dégrader dans la nature, sans laisser de trace, disent les chercheurs. «Ce matériau pourrait réduire l'accumulation persistante de plastique dans l'environnement», déclare Lipinski.


Vidéo: Le recyclage des déchets plastiques. Veolia (Novembre 2021).