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10 nouvelles espèces d'oiseaux découvertes sur de petites îles indonésiennes

10 nouvelles espèces d'oiseaux découvertes sur de petites îles indonésiennes

Les îles représentent près d'un sixième de la surface terrestre de la planète, et de nombreuses îles ont une flore et une faune uniques, car les plantes et les animaux y ont évolué de manière isolée. En fait, près d'un tiers des points chauds de la biodiversité de la planète se trouvent sur des îles grandes et petites.

De nombreuses îles continuent de surprendre même les biologistes chevronnés en produisant de nouvelles espèces pour la science. Un exemple est celui de Sulawesi, une grande île équatoriale d'Indonésie qui présente des chaînes de montagnes escarpées et des côtes immaculées. Récemment, au cours d'une expédition de six semaines, une équipe de scientifiques a découvert un total de 10 nouvelles espèces d'oiseaux dans la région: cinq nouvelles espèces d'oiseaux chanteurs. et la même sous-espèce aviaire.

Et ils ne l'ont fait que sur trois petites îles éloignées près de Sulawesi. Les biologistes ont décidé d'étudier les petites îles à l'est de Sulawesi en raison de l'isolement relatif de la région et de son histoire géologique, en suivant les traces des premiers chercheurs et explorateurs.

Sulawesi est l'endroit où le naturaliste britannique Alfred Russel Wallace s'est lancé dans une célèbre excursion au 19ème siècle, qui l'a conduit à concevoir la théorie de l'évolution par sélection naturelle indépendamment de Charles Darwin.

Les espèces d'oiseaux chanteurs récemment décrites comprennent la fauvette sauterelle de Taliabu, la queue du coq de Peleng, la fauvette des feuilles de Taliabu, la fauvette des feuilles de Peleng et la myzomela de Taliabu.

Ajoutée à la liste des oiseaux nouveaux pour la science, cinq sous-espèces aviaires: le Togian Jungle Flytrap, le Banggai Mountain Flytrap, le Taliabu Snow-browed Flytrap, la Taliabu Island Thrush et le Leaf Eater. de la montagne Sula.

Il est très probable que plusieurs autres espèces d'oiseaux et autres animaux attendent d'être découverts dans la région. "Nos résultats suggèrent que la compréhension par les humains des régions biogéographiquement complexes telles que Wallacea reste incomplète", écrivent les chercheurs dans une étude publiée dans la revue Science, faisant référence à une zone comprenant un groupe d'îles autour de Sulawesi par son nom scientifique.

Traversant des forêts reculées et des zones montagneuses sur trois îles en petits groupes près de Sulawesi, Frank Rheindt, ornithologue à l'Université nationale de Singapour, et son équipe se sont aventurés sur des terrains peu explorés. Ses découvertes dépassaient ses attentes les plus folles.

Rien que sur l'île de Taliabu, les scientifiques ont découvert ce qu'ils appelleraient la Paruline sauterelle de Taliabu, la Myzomela Taliabu et la Paruline des feuilles de Taliabu. Ils ont également découvert trois nouvelles sous-espèces: le moucherolle à sourcils des neiges de Taliabu, la grive de l'île de Taliabu et la litière de feuilles de Sula.

À proximité, sur l'île Peleng, ils ont rencontré la queue d'aronde Peleng et la fauvette à feuilles de Peleng, ainsi qu'une nouvelle sous-espèce, la feuille de montagne Banggai.

Puis, sur l'île de Togian, ils ont découvert le moucherolle homonyme Togian, une sous-espèce nouvellement décrite.

«C'est une vraie surprise de voir qu'au 21ème siècle, il y a encore un endroit sur Terre, une zone relativement limitée, où il y a de nouvelles sous-espèces et cinq nouvelles espèces d'oiseaux», dit Rheindt. "Cela montre qu'il existe encore de nombreuses régions sur Terre qui sont mal explorées."

Maintenant que ces nouveaux oiseaux ont été découverts pour la science, la tâche est de les préserver pour la postérité dans leur habitat naturel. «Des mesures de conservation urgentes et durables sont nécessaires pour que certaines des nouvelles formes survivent plus de deux décennies après leur date de description», souligne Rheindt.

«C'est presque une honte pour l'humanité que nous ayons cartographié la lune et sommes allés dans les profondeurs de l'océan, mais nous ne connaissons qu'entre 6 et 7% des espèces de la planète», ajoute l'ornithologue. "Le reste n'est pas décrit, peut-être qu'il s'éteindra bientôt sans que nous le sachions."


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