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Relocaliser les koalas en Nouvelle-Zélande pourrait être une mauvaise idée

Relocaliser les koalas en Nouvelle-Zélande pourrait être une mauvaise idée

Une pétition qui circule actuellement sur Internet préconise l'introduction de koalas en Nouvelle-Zélande, en réponse aux scènes horribles d'animaux indigènes souffrant dans les feux de brousse australiens. La Nouvelle-Zélande compte plus de 23 000 hectares de plantations d'eucalyptus, pourquoi pas? N'est-ce pas là l'esprit coopératif des forces armées australiennes et néo-zélandaises (Anzac)?

Ce n'est pas la première fois qu'un marsupial australien est introduit en Nouvelle-Zélande. En 1837, l'opossum à queue en brosse fut introduit, et cette introduction fonctionna extrêmement bien.

Sans doute peu impressionnés par le manque d'eucalyptus en Nouvelle-Zélande à l'époque, les opossums ont rapidement changé leur régime alimentaire pour les arbres indigènes les plus sans défense, puis pour les oiseaux.

Ce régime flexitarien les maintenait en bonne place, et en peu de temps ils avaient dominé le pays, conduisant sa population à des densités beaucoup plus élevées que dans leur Australie natale. Ils sont désormais couramment frappés par des voitures en Nouvelle-Zélande, qui mène actuellement une campagne pour les éradiquer d'ici 2050.

Mais ce n'est pas toujours le cas. Les wallabies introduits dans les années 1870 depuis l'Australie sur l'île de Kawau, qui s'étend sur 2000 hectares, au large de la Nouvelle-Zélande, ont également prospéré, devenant si menacés en Australie que certains d'entre eux ont été supprimés il y a 15 ans. Malheureusement, la translocation inverse, à un coût financier élevé, n'a pas fonctionné et les wallabies sont morts.

Lorsqu'on envisage de déplacer une espèce au-delà de son développement naturel pour quelque raison que ce soit, il faut garder à l'esprit que les espèces peuvent s'adapter et changer rapidement dans leur nouvel environnement en se libérant des facteurs biologiques qui les limitaient auparavant.

L'histoire des introductions d'animaux en Nouvelle-Zélande le confirme: opossums, kangourous, hermines. Une telle proposition se heurte à de nombreuses questions techniques. Que mangeraient les koalas d'autre en Nouvelle-Zélande? Survivraient-ils en dehors de la forêt d'eucalyptus? Qui serait responsable de leur gestion et combien cela coûterait-il (et qui paierait la facture)?

Ce sont toutes les questions standard que l’Autorité néo-zélandaise de protection de l’environnement devrait se poser chaque fois qu’une nouvelle espèce est proposée. Je soupçonne également que les propriétaires de plantations d’eucalyptus d’une valeur comprise entre 30 et 50 millions de dollars néo-zélandais voudront peser et récupérer leur argent. les arbres éventuellement.

Si les koalas étaient déplacés en Nouvelle-Zélande à des fins de conservation, à qui appartiendraient ces koalas et en serait responsable? Bien que l'intention soit née de la compassion pour les koalas, qu'en est-il de la compassion pour les espèces et les écosystèmes néo-zélandais sur lesquels les koalas pourraient avoir un impact négatif?

Et bien sûr, ce sont des questions qui s'appliquent à plus d'espèces que les koalas. Alors que le koala est l'affiche de cette semaine pour les victimes de la biodiversité des menaces du changement global, si nous les déplaçons, devrions-nous déplacer d'autres espèces touchées par le changement climatique vers de nouveaux endroits où elles trouveront une nouvelle maison thermiquement appropriée? Ou est-ce simplement jouer à la roulette russe avec des espèces potentiellement envahissantes?

Si l'objectif même est que ces espèces déplacées prospèrent dans leurs nouvelles maisons, n'est-ce pas précisément la définition d'une espèce envahissante? Ce sont en fin de compte de grandes questions sur ce que nous conservons et par qui. Un koala caché dans une forêt en Nouvelle-Zélande est-il vraiment conservé ou se transforme-t-il simplement en un réfugié déplacé incapable de rentrer chez lui?

En fin de compte, le meilleur endroit pour garder les koalas est l'Australie, et les personnes les mieux placées pour le faire sont les Australiens. La Nouvelle-Zélande ne devrait pas devenir un domaine de conservation offshore pour d'autres pays; après tout, la Nouvelle-Zélande a ses propres défis en matière de conservation. Autant le koala peut tirer les ficelles du cœur, autant personne ne veut qu'il aille sur le chemin des opossums transportés, détruisant les écosystèmes de la Nouvelle-Zélande et finissant comme un abattoir, parsemé le long des routes de Nouvelle-Zélande.

Auteur: James Russell, professeur associé à l'Université d'Auckland, Nouvelle-Zélande.


Vidéo: Woman saves scorched koala from Australian bushfire (Octobre 2021).